Revelan el impacto causado por el covid19 en pulmones de fumadores

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Lun, Mar

Ciencia y Tecnología
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Una investigación revela ahora los detalles de cómo el hábito de fumar cambia el escenario en el que actuará durante una infección el coronavirus SARS-CoV-2, culpable de la pandemia de COVID-19.

Fumar es una de las causas más comunes de bastantes enfermedades pulmonares, incluyendo el cáncer de pulmón y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). 

Se sabe que los pacientes de COVID-19 que son fumadores corren un mayor riesgo de sufrir una infección grave y de morir. Pero las razones por las que ello ocurre no han estado del todo claras.

Ahora, un equipo integrado, entre otros, por Brigitte Gomperts, Vaithilingaraja Arumugaswami y Kathrin Plath, los tres de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) en Estados Unidos, ha averiguado cómo el fumar cigarrillos acarrea una infección más severa por SARS-CoV-2 en las vías respiratorias.

Los investigadores usaron cultivos celulares desarrollados a partir de células madre de las vías respiratorias provenientes de los pulmones de cinco donantes de tejidos, los cinco jóvenes, sanos y no fumadores.

Los autores del estudio expusieron estos cultivos al humo de cigarrillos durante tres minutos por día a lo largo de cuatro días.

Luego, el grupo infectó con virus vivos SARS-CoV-2 los cultivos expuestos al humo del cigarrillo y también unos cultivos idénticos que no habían sido expuestos al humo, y se compararon los dos grupos. En los modelos expuestos al humo, los investigadores vieron entre dos y tres veces más células infectadas.

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Imágenes captadas mediante microscopio de modelos de tejido de vías respiratorias derivado de células madre humanas. Los núcleos de las células aparecen de color azul. Las células infectadas por el virus del SARS-CoV-2 tienen una coloración con fuerte presencia del verde. El tejido expuesto al humo de cigarrillos (derecha) tiene de 2 a 3 veces más células infectadas que el tejido no expuesto (izquierda). (Fotos: UCLA Broad Stem Cell Research Center / Cell Stem Cell)

Los investigadores determinaron que el tabaquismo provoca una infección más grave por SARS-CoV-2 como consecuencia, al menos en parte, de bloquear la actividad de unas proteínas mensajeras del sistema inmunitario llamadas interferones. Los interferones desempeñan un papel fundamental en la respuesta inmunitaria temprana del cuerpo al provocar que las células infectadas produzcan proteínas para atacar al virus, al convocar apoyo adicional del sistema inmunitario y al alertar a las células no infectadas a fin de que se preparen para combatir el virus. El humo del cigarrillo debilita la reacción de los interferones en las vías respiratorias.

"Si nos imaginamos que las vías respiratorias son como las murallas que protegen un castillo, fumar cigarrillos es como abrir agujeros en estas murallas", explica Gomperts. "Fumar reduce las defensas naturales y eso facilita la invasión del virus".

Fuente: NCYT